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Dr. Laurence BARIL
Director
Institut Pasteur du Cambodge

[English below]

L’institut Pasteur du Cambodge (IPC), établit en 1953, est une institution de recherche sous tutelle du Ministère cambodgien de la Santé et de l’Institut Pasteur à Paris (France). L’IPC a pour mission de réaliser des recherches innovantes en santé concernant les maladies infectieuses et émergentes mais aussi d’offrir des services de vaccination et de biologie médicale, ainsi que de contribuer à la formation des médecins, pharmaciens, vétérinaires, ingénieurs, masters et docteurs en sciences biologiques du Cambodge et internationalement. Environ 250 personnes travaillent à l’IPC y compris des scientifiques locaux et internationaux.

L’IPC réalise ses activités de recherche et de santé publique pour la lutte contre les maladies transmissibles en partenariat avec les hôpitaux, les centres cambodgiens spécialisés du Ministère de la Santé (CDC, NIPH, CENAT, NCHADS, CNM, …), du Ministère de l’agriculture, Forêt et Pêche, et des principales universités du Cambodge (USS, ITC, URPP, URA, UP …). L’IPC accueille des étudiants et des stagiaires du Cambodge et du monde entier.

Les besoins pour une recherche innovante de qualité sont importants contre la rage, la tuberculose, le VIH, les hépatites, la dengue et les autres maladies vectorielles, les virus émergents qui continuent d’entrainer une forte morbidité et mortalité au Cambodge. De plus, la lutte contre les infections bactériennes est compromise par l’augmentation de la résistance aux antibiotiques. Si le paludisme est en régression, les parasites résistant aux traitements sont présents. Tous ces aspects nécessitent que l’IPC continue de développer ses recherches et ses activités au service de la population du Cambodge.

L’IPC héberge plusieurs laboratoires de référence pour un certain nombre d’agents pathogènes (grippe, rage, dengue, COVID-19 …) ; de nombreux programmes sont en place afin d’identifier, diagnostiquer et séquencer les agents pathogènes émergents y compris les zoonoses. En réponse aux besoins de bio-sûreté et de biosécurité afin de traiter les échantillons biologiques dangereux et/ou lorsque le pathogène n’est pas encore connu, IPC a été équipé du seul laboratoire de haute sécurité (BSL-3) du Cambodge en 2008.

La pandémie de COVID-19 illustre bien l’importance de l’IPC au niveau national, régional et international. Dès Janvier 2020, à la demande du Ministère de la Santé, en utilisant notre capacité de niveau BLS-3 conjointement au développement de tests diagnostiques, l’IPC a mis en œuvre, validé et assuré l’identification des cas de COVID-19 au Cambodge. L’IPC a également appuyé le CDC cambodgien qui coordonne la réponse au niveau national contre COVID-19 avec ses compétences en gestion de données et en épidémiologie. Ainsi, de Janvier 2020 à Mai 2020, l’IPC a été le seul laboratoire de diagnostic et d’identification du COVID-19 au Cambodge. Depuis Juin 2020, le NIPH contribue activement à cet effort national de diagnostic de la COVID-19 et d’autres laboratoires devraient être équipés d’ici fin 2020.

L’unité de virologie a aussi réussi à cultiver et séquencer le virus (SARS-CoV-2) à partir d’échantillons cliniques de patients infectés. Ceci contribuera aux efforts mondiaux de diagnostic et de développement de vaccins et de médicaments contre la COVID-19. En avril 2020, l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) a nommé l’IPC comme un des Laboratoires Global de Référence pour la COVID-19. Le réseau de l’OMS de Laboratoires de Référence pour la COVID-19 est composé de laboratoires capables de fournir des tests de confirmation pour COVID-19 et d’accélérer la validation de nouvelles techniques (tests ou équipement) et des vaccins et traitements spécifiques lorsqu’ils seront accessibles. C’est une reconnaissance importante pour IPC et pour le Cambodge.

Nous tenons à remercier le Gouvernement Royal du Cambodge, l’OMS, les partenaires nationaux et internationaux du développement, les donateurs privés pour leur confiance et leur soutien à l’IPC dans la lutte contre la COVID-19. Ces soutiens financiers ont permis à l’IPC de faire face aux multiples obstacles créés par cette crise sanitaire et d’appuyer quotidiennement le Ministère de la Santé. Il est maintenant nécessaire de combiner les efforts de diagnostic et de surveillance à des efforts de recherche sur ce nouveau virus, ses modes de propagation et la réponse immune chez l’homme. Ceci n’est possible que dans le cadre de collaborations scientifiques d’excellence. Il s’agit bien sûr d’être mieux préparer pour les prochaines émergences de nouveaux pathogènes et de continuer une recherche d’excellence sur les autres pathogènes connus.

Le personnel de l’IPC, conscient des enjeux et de ses responsabilités, s’investit totalement, avec ses partenaires et le Réseau International des Instituts Pasteur (RIIP), dont il partage les valeurs d’innovation, de solidarité, de passion, de responsabilité, de multiculturalisme afin de comprendre et combattre les maladies infectieuses et permettre à tous les cambodgiens de bénéficier du meilleur bien-être possible.

[English version]

The Institut Pasteur du Cambodge (IPC), established in 1953, is a research institution operating under the auspice of the Cambodian Ministry of Health (MoH) and the Institut Pasteur in Paris (France). IPC missions are to conduct innovative health research on infectious and emerging diseases in Cambodia, to provide vaccination and medical biology services, and to contribute to the training of medical doctors, pharmacists, veterinarians, engineers, masters and PhD in biological sciences in Cambodia and internationally. The staff is around 250 people including local and international researchers.

IPC focuses its research and public health activities to control communicable diseases in partnership with hospitals, specialized Cambodian centers from MoH (CDC, NIPH, CENAT, NCHADS, CNM,…), the Ministry of Agriculture, Forestry and Fishery, and the main universities in Cambodia (UHS, ITC, RUPP, RUA, UP…). IPC welcomes students and fellows from Cambodia and from all around the world.

There are key needs for high quality and innovative research on rabies, tuberculosis, HIV, hepatitis, dengue fever and other vector-borne diseases, emerging viruses, which continue to drive high morbidity and mortality in Cambodia. In addition, the fight against bacterial infections is compromised by the increase in antibiotic resistance. If malaria is declining, drug-resistant parasites are present. All those topics require that IPC continue to develop its research and activities to serve the population living in Cambodia.

IPC hosts several reference laboratories for a number of pathogens (Influenza, Rabies, dengue, COVID-19 …); several programs are in place to identify, diagnose, and sequence numerous other emerging pathogens including zoonotic diseases. In response to the need for a bio-safe and bio-secured facility to handle biological samples from dangerous and/or unknown pathogens, IPC was equipped with the first and only BSL-3 laboratory in Cambodia in 2008.

The COVID-19 pandemic illustrates well the importance of IPC at national, regional and international level. As of January 2020, on request of the Cambodian MoH, using our BLS-3-level capacity together with diagnostic test development, IPC has implemented, validated, and ensured diagnostic capacity to identify COVID-19 cases in Cambodia. IPC has also supported the Cambodian CDC in charge of the national response coordination for COVID-19 with its competencies in data management system and epidemiology. Therefore, from January to May 2020, IPC was the only laboratory for COVID-19 diagnosis and identification in Cambodia. Since June 2020, NIPH is actively contributing to this COVID-19 diagnostic effort and other laboratories should be equipped before the end of 2020.

The Virology Unit has also successfully cultured and sequenced the virus (SARS-CoV-2) from clinical samples of infected patients. This will contribute to the global efforts in diagnosis, vaccine and drug development against COVID-19. In April 2020, the World Health Organization (WHO) has named IPC as one of COVID-19 Global Reference Laboratory. The WHO COVID-19 Reference Laboratory Network is comprised of laboratories able to provide confirmatory testing for COVID-19 and to accelerate new technology (testing and equipment) validation such as vaccines and drugs as they are becoming available. It is an important recognition for IPC and for Cambodia.

We would like to thank the Royal Government of Cambodia, WHO, national and international development partners, private donors for their trust and support to IPC in the fight against COVID-19. Those financial supports help IPC to face the multiple challenges due to this sanitary crisis and to support the Cambodian MoH on a daily basis. It is now necessary to combine diagnostic and surveillance efforts to research efforts against this new virus, its transmission modes and the immune response in human. This is achievable only through high excellence scientific collaborations. It is also necessary to be well prepared for the next new pathogen emergencies and to continue the high excellence research for the other known pathogens.

The IPC staff, aware of the challenges and its responsibilities, is fully committed, with its partners and the International Pasteur Institutes Network (IPIN), sharing its values for innovation, solidarity, passion, responsibility and multiculturalism, to understand and combat infectious diseases in order to enable all Cambodians to benefit from the best possible well-being.